Seniorska vrsta iz Medarske prema Mađarskoj

U 2018. prvo okupljanje muške vrste bilo je u dvorani u Medarskoj, a od reprezentativaca prisutni su bili Andrej Gaćina, Tomislav Kolarek, Filip Čipin, Tomislav Frane Kojić, Tomislav Pucar te izbornik Neven Karković i pomoćnik izbornika Željan Gaćina.

- Praktički su se okupili svi članovi reprezentacije, jedino Luka Fučec nije mogao doći jer je imao obaveze u Slovačkoj. Svi su zdravi i to je najvažnijia informacija. Gaćina je u pauzi radio na fizičkoj pripremi što je jako važno za nastavak sezone. Hotovo svi će nastupiti u Mađarskoj, gdje nas čeka najjači turnir dosad s obzirom na dolazak, međuostalim, velikog broja kineskih igrača - kazao je izbornik Neven Karković osvrnuvši se na kvalifikcije za ekipno EP kada ćemo u 1. kolu krajem veljače u Varaždinu ugostiti Tursku.
- Okupit ćemo se nekoliko dana ranije kako bi se što bolje pripremili. Turci su respektabilan sastav, mi na papiru jesmo blagi favoriti, ali bit će važno taktički i mentalno se što bolje pripremiti. Što se tiče atmosfere nikad nismo imali problema, a posljednji put u Varaždinu nas je i publika podržala u većem broju. Nadam se da će tako biti i ovog puta, a možda bude još više gledatelja. Osim što bi nam mogli biti igrač više, gušt je igrati u takvom okruženju.
S dečkima je radio i Željan Gaćina.
- Uskačem po potrebi, sad ću s njima u Budimpeštu. Vidi se da su motivirani, vole trenirati, neki put ih treba i tjerati iz dvorane. Veselim se novim izazovima, kako s mlađim reprezentativcima tako i sa seniorima.
Početak 2018. najveseliji je za Andreja Gaćinu, u narednim danima trebao bi dobiti sina.
- Zato nisam bio siguran hoću li igrati u Mađarskoj - objasnio je naš prvi reket te ipak potvrdio da će put Budimpešte.
Sa sportskog aspekta Svjetska serija u Mađarskoj (16. - 21. siječnja) mu je bitna. Zbog novog načina bodovanja važan mu je svaki turnir, a nakon ovog turnira u siječnju sljedeći je tek u ožujku. S druge strane rođenje sina je ispred svih ganjanja bodova. Kako god, za njega definitivno nije bilo pauze u prethodnom periodu.
- Ma kakvi, nisam se uopće odmarao. Kad nisam igrao, radio sam sa Goranom Žufarom na kondiciji. Bio sam u Grenzau, pa u Švedskoj, pa Ruska liga između Božića i Nove godine... 
Cilj za sljedeću sezonu je...
-Što više igrati, te da budem zdrav. Dobro sam radio u prethodnom razdoblju nadam se da će stići neka nagrada ha ha.
Njegov UMMC uskoro igra četvrtfinale Lige prvaka, 24. siječnja UMMC će ugostiti Borussiju Düsseldorf.
- Šteta što nismo osvojili prvo mjesto u skupini pa bi imali laganiji ždrijeb u četvrtfinalu, pogotvo jer smo u tom odlučujućem meču bili u dobroj situaciji. Borussija je favorit, a mi nemamo što izgubiti. Sigurno je da nas čekaju dobra dva meča - uvjeren je Gaćina.


I dok Gaćina broji dane odnosno sate do prinove, još jedan član reprezentacije će postati otac u ovoj godini. Frane i cura Dora postat će roditelji u lipnju.
- Taman nakon sezone, kao da sam planirao ha ha...
Također, produžio je ugovor s Kapfenbergom na još jednu godinu, a istodobno postao je i trener. Ne, nije se ostavio igranja, već je spojio ugodno s korisnim. Zajedno s Čipinom trenira Rumunja Raresa Siposa, jednog od najboljih mladih europskih igrača.
- Dogovorili smo suradnju na godinu dana, mjesečno ćemo tjedan dana trenirati skupa ili u Rumunjskoj ili će on dolaziti u Zagreb. Također, razmišljam da u lipnju upišem trenerski tečaj. Da se krivo ne shvati, ne mislim tako brzo prestati igrati, već jednostavno bi bilo korisno imati 'papir'. Što se tiče kluba ljudi su bili zadovoljni, poboljšali mi sadašanji ugovor te smo odmah produžili suradnju. Dobra smo momčad, a i rezultatski dobro guramo.
U svjetskom poretku je napredovao za 39 mjesta te je 180.
- Je, napredovao sam, ali to je bio i moj prijašnji renking, ali zbog manjka turnira sam nazadovao. Realno, tu i je moje mjesto u svijetu. Probat ću do rođenja sina igrati što više turnira, nešto će Savez financirati, dio ću sam. Odlučio sam što više napredovati, doduše sad će konkurencija biti veća zbog novog načina bodovanja. 
Tomislav Pucar je kraj 2017. iskoristio za posjet SAD-u, osvojio je U-21 turnir u Las Vegasu i turnir u New Yorku.
- Na turniru u New Yorku sam igrao s nekim Kinezima, nije bilo loše.
Novi ranking gurnuo ga je prema naprijed i to na odlično 73. mjesto.
- Vjerojatno ću u veljači nazadovati s obzirom da je katarski turnir pomaknut na ožujak. A lani sam na tom turniru osvojio hrpu bodova.
Točnije, fantastična 1464 boda. Za usporedbu najbliže toj brojci bio je u Düsseldorfu na SP-u gdje je uzeo 900 bodova. 
I u ligaškom dijelu mu ide vrlo dobro, njegov Kolping je drugi, a Pucarov omjer je šest pobjeda i četiri poraza. Upisao je pobjede nad Platonovim Han Chuanxijem, Konecnyem, Blaszczykom...
- Nema prevelikih ciljeva, bilo bi odlično ako zadržim sadašnju poziciju u svjetskom poretku - zaključio je Pucar.
Filip Čipin također nije previše mirovao, osim što je bio dva tjedna u Rumunjskoj kod Siposa, trenirao je s kondicijskim trenerom Kristijanom Blaževićem.
- Nekih 12 dana treninzi su bili manjeg inteziteta, ali ostatak vremena vrlo intenzivno. U Rumunjskoj smo svaki dan trenirali minimalno četiri i pol sata plus sve dodatne stvari. U svakom slučaju sparinzi koji nam itekako mogu korisiti.
U svjetskom poretku je dosta pao, ali očekivano s obzirom na manjak turnira.
- Rang lista je pravednija, tjera igrače da što više nastupaju, zanimljivije je i teže u svakom slučaju. Nama mlađim igračima s jedne strane će biti bolje jer će dosta dobrih igrača više nastupati i imat ćemo bolje mečeve, ali s druge strane za bodovanje će se gledati plasman što bi s obzirom na jačinu turnira mogao biti problem. Nemam prevelikih ciljeva u sljedećoj sezoni osim marljivo trenrirati, što bolje igrati i pokušati izboriti EP i SP.