Dečki ispustili Brazil, djevojkama poraz od Turske

Hrvatski stolnotenisači nisu se uspjeli plasirati u četvrftinale Svjetskog prvenstva.

Bolji je bio Brazil nakon drame od pet mečeva (3:2), koja je trajala  gotovo četiri i pol sata, ali nažalost za nas bez sretnog završetka. Bili smo blizu najboljih osam, blizu susreta s Nijemcima. Jako blizu.
No nemaju si naši dečki što zamjeriti, ovo je velik uspjeh za njih i hrvatski stolni tenis, a normalno da će žaliti s obzirom na uloge. Ušli su u osminu finala kao autsajderi, prošli skupinu u neviđenom raspletu, iza sebe ostavili Francusku i Indiju, nokautirali Austriju i Južnu Koreju te potom držali Brazil na konopcima. No, nedostajao je posljednji udarac da nokautiramo grogiranog suparnika. I da po prvi put u svojoj povijesti naši stolnotenisači igraju četvrtfinale Svjetskog prvenstva. 
- Nedostajalo je iskustva za ovakve mečeve. Dečki su dali sve od sebe, to kod ove ekipe nikad nije ni upitno. Trebamo još mnogo učiti i raditi da bi ovakve mečeve znali pobijediti. Čestitke Brazilu - govorio je teškim glasom izbornik Neven Karković.
Cijelo vrijeme smo bili u prednosti, odlični Andrej Gaćina je svladao Gustava Tsubojia s 3:1, da bi potom Tomislav Pucar izgubio od Huga Calderana s identičnim rezultatom. Imao je naš mladi reprezentivac u prvom i trećem setu vodstvo od 9:8, ali ništa nije bilo dovoljno protiv najboljeg brazilskog igrača. Opet smo poveli i to na krilima Tomislava Frane Kojića, letio je po cijeloj areni, trčao krugove nakon poena i burno slavio poene, te s 3:2 nadigrao Erica Joutija. Gaćina je odlično krenuo s Calderanom, poveo 1:0, da bi Brazilac slavio nakon pet setova. U meču odluke, kod 2:2, Tomislav Pucar je krenuo fenomenalno, poveo 2:0 u setovima, u trećem je imao 6:2 pa 9:7. No, desetak godina iskusniji ljevoruki Tsuboji vratio se iz 'mrtvih' i uzeo taj set s 12:10. Potom je bio bolji i u četvrtom setu, a nastavio je tim ritmom i u odlučujućem setu. Brazilac je vodio 9:6, pa 10:8, Pucar se uspio približiti na 10:9, ali više od toga nije išlo.
- Moramo biti zadovoljni i ponosni kako smo igrali na ovom SP-u te ostvarenim uspjehom. Tomi je sigurno najteže, žao mi ga je i ne bih mu bio u koži. Be obzira na poraz nema mu bilo tko što zamjeriti jer je dao sve od sebe i vjerujem da će se to negdje vratiti. Osobno sam zadovoljan odrađenim, pogotvo na to kako sam reagirao, ostao miran i provodio taktiku izbornika Karkovića. Ovo mi je turnir života, volio bih kad bi mogao češće pružati ovakve partije. No, to uspijevam samo kad je riječ o ekipnim natjecanjima, kad iza sebe imam ekipu, podršku s klupe. Kad igram pojedinačno teško izvlačim ovakav osjećaj u sebi, kao da sam automatski sporiji i manje borbeniji - zaključio je Kojić.
I naše stolnotenisačice su poražene u osmini finala, ali II. divizije. Bolja je bila Turska s 3:1 s čime su naše djevojke ostale bez mogućnosti da se bore za polufinale odnosno finale II. divizije. Naime, finalisti II. divizije će na sljedećem SP-u igrati u elitnoj diviziji SP-a. Na kraju su stolnotenisačice zauzele 33. mjesto na svijetu.
Prvi meč otišao je na stranu Turkinja, Hu Melek, aktualna je europska prvakinja, je s 3:0 svladala Ivanu Malobabić. Na 2-0 za Turkinje djelo je Ozge Yilmaz, koja je 3:1 pobijedila Dorinu Srebrnjak. Jedinu pobjedu za hrvatski sastav ostvarila je Mateja Jeger svladavši Gul Pembe Ozkayu 3:2. Konačnu pobjedu Turkinjama osigurala je Hu Melek, koja je bila bolja od Srebrnjak (3:1). Na trenutke je možda i postojala neka šansa, pogotovo kad je u drugom setu Srebrnjak stigla zaostatak od 5:0, a kasnije i uzela taj set 11:9. U trećem je setu vodila 5:3, pa gubila 9:8, ali više od toga nije išlo. Inače, Hu Melek još nije izgubila ni jedan meč na prvenstvu.

Stolnotenisači, I. divizija, osmina finala
Hrvatska - Brazil 2:3
Gaćina - Tsuboi 3:1 (6, 7, -12, 9)
Pucar - Calderano 1:3 (-9, 8, -9, -6)
Kojić - Jouti 3:2 (8, -8, 4, -6, 7)
Gaćina - Calderano 2:3 (6, -5, -8, 7, -3)
Pucar - Tsuboi 2:3 (9, 8, -10, -7, -9)

Stolnotenisačice, II. divizija, osmina finala
Turska - Hrvatska 3:1
Hu Melek - Malobabić 3:0 (3, 5, 8), Yilmaz - Srebrnjak 3:1 (7, -6, 6, 7), Ozkaya - Jeger 2:3 (-8, 6, 7, -10, -9), Hu Melek - Srebrnjak 3:1 (8, -9, 8, 4).