U Dohi povratak na scenu nakon godinu dana

ITTF

Nakon gotovo godinu dana naši stolnotenisači se vraćaju na međunarodnu scenu.

Posljednji turnir gdje su nastupili bio je World Tour Platinum kategorije Qatar Open početkom ožujka 2020. Mora se reći da se lani, nakon Katara, igrao i turnir u Poljskoj, ali završio je prije nego je počeo. Pandemija je već opasno pokucala na vrata i turnir je ekspresno prekinut. Tomislav Pucar je u listopadu igrao na Svjetskom kupu, turnir za samo dvadesetak odabranih i uz neviđene mjere i restrikcije. Također, naši dečki su gotovo cijelo vrijeme igrali mečeve za klubove u Rusiji, Poljskoj, Njemačkoj, Austriji itd. No, prava međunarodna sezona tek sada kreće, godinu dana kasnije naši dečki su opet u Dohi. Doduše, ovog puta neke stvari su drukčije, svjetska serija turnira doživjela je promjene, koliko dobre tek ćemo vidjeti. Svjetska stolnoteniska federacija (ITTF) je izjavila da je stigla nova era stolnog tenisa, no trenutno ima dosta zabrinutih nacija. Najblaže rečeno. Napravljena su nova četiri turnira, povećani su nagradni fondovi, promjene su kod rangiranja igrača itd., ali trenutno vlada dosta velika zbrka. Na sve to situaciju dodatno otežava pandemija COVID-19. U biti, probao se kopirati tenis i njihov sistem turnira, ali mnogi tu vide samo probleme jer nije do kraja razrađeno i ima dosta mana. Europa je ovim sistemom zapravo najviše pogođena, što nema smisla jer je uz Aziju daleko najjači kontinent. Tako da nije nemoguće da ćemo uskoro možda gledati i 'ping pong' izvan stolnoteniskih arena. 
Naši su u Dohu stigli u srijedu, turnir počinje u nedjelju, a dotle su vrijeme provodili u hotelskoj sobi. Kontrole su bile stroge, na aerodromima se mora skinuti aplikacija koji pokazuje kakav je status po pitanju bolesti. S tim da su prije puta dvaput morali raditi testove na COVID-19. No, to je samo dio priče, jer u subotu, nakon 48 sati karantene, se moglo u dvoranu. Opet sve po striktnim mjerama, barem je tako bilo do dolaska u dvoranu. A onda u trening dvorani - vašar.
- Ponovno se vratiti u sportske arene je izuzetno dobar osjećaj, kao i svakom sportašu i treneru kojemu je to sastavni dio života. Ono što i dalje ostaje čudno te što smo svi u jednoj neizvjesnosti kako će sve to izgledati jer je puno stvari koje ne idu jedna uz drugu odnosno pobijaju se. Strogo se pazi da nepromoliš glavu iz sobe, striktna su pravila kod ulaska u arene gdje svaki igrač ulazi sa svoje strane, treneri cijelo vrijeme nose maske, a onda u subotu imaš situaciju gdje je u trening dvorani bilo više od 300 ljudi bez maski. Mislio sam da sanjam, nije mi bilo jasno kako su to dopustili. Totalno kontradiktorno, bit ću iznenađen ako ozbiljniji broj ljudi ne bude zaražen. Nadamo se da se to neće dogoditi. Po meni bolje da nema trening dvorane. Takva su vremena i uvjeti, nikome ništa ne bi bilo i ne bi se igrao slabiji stolni tenis. Ovakav potez napraviti dan prije početka turnira je po meni suludo - istaknuo je izbornik Neven Karković.
Što se tiče naših Andrej Gaćina je u 1. kolu kvalifikacija slobodan, kasnije će vjerojatno na Rusa Šibajeva, Frane Kojić igra protiv Austrijanca Kolodziejczyka, a Filip Zeljko ide na Bjelorusa Hanina. Tomislav Pucar je u glavnom ždrijebu.