Pucar među 16, u parovima korak do medalje

Tomislav Pucar i Darko Jorgić izborili su četvrtfinale Europskog prvenstva u Varšavi.

Dan nakon što su izbacili druge nositelje, Nijemce Timu Bolla i Patricka Franzisku, hrvatsko-slovenski par u osmini finala bio je bolji i od Šveđana Jona Perssona i Antona Kallbera s 3:1 (-9, -7, 3, 7). Pucar i Jorgić su odigrali dojmljivu partiju, osim prvog seta dominirali su tijekom cijelog susreta. Za polufinale i medalju igrat će protiv Portugalaca Tiaga Apolonije i Joao Monteira (subota, 10.35).
- Nismo očekivali baš nešto previše, pogotovo kad smo vidjeli ždrijeb 1. kola. Franziska i Boll dobro igraju parove, na kraju smo mogli slaviti i s 3:1 da smo bili više fokusiraniji. Protiv Šveđana smo bili još bolji, stvarno sam zadovoljan kako smo odigrali. Iako smo ušli iz kvalifikacije i nismo očekivali lagane suparnike, ždrijeb nas definitivno nije mazio. Što se tiče četvrtfinala tu ne možeš očekivati lagane suparnike - istaknuo je Pucar.
Portugalci su u osmini finala izbacili Poljake Samuela Kulczyckija i Macieja Kubika s 3:0. Ukoliko hrvatsko-slovenski par prođe u polufinale igrat će s boljim iz susreta Rusa Kirila Skačkova i Vladimira Sidorenka te poljsko-belgijske kombinacije Jakub Dyjas i Cedric Nuytinck.
Posljednja hrvatska medalja na seniorskom EP-u osvojena je 2013. i to baš u Poljskoj. Tan Ruiwu je osvojio zlato u paru s Poljakom Wang Zengyijem. Godinu prije Tan je na EP-u bio srebrni, a 2011. zlato je osvojio Andrej Gaćina u paru s Portugalcem Freitasom.
Odlične igre u paru Pucar je nastavio u pojedinačnoj konkurenciji gdje je izborio osminu finala. U 2. kolu je s 4:3 (9, 5, -9, -12, 5, -2, 7) pobijedio Portugalca Joao Monteira. Za ulazak u četvrtfinale borit će se s Čehom Lubomirom Jančarikom (subota, 14.00), koji je s 4:0 izbacio favoriziranog petog nositelja, Francuza Simona Gauzya.
- Kontrolirao sam prva tri seta, a onda bez razloga stao. Možda sam trebao biti malo opušteniji, da sam poveo 3:0 ne bi bilo toliko neizvjesno na kraju. U trećem setu kod 8:8 sam promašio servis, a kod 9:9 mi je spustio prasicu na servisu. Ali to je stolni tenis, izgubiš jedan set i može nastati totalni kuršlus. Kasnije je on počeo bolje igrati, skužio je moju taktiku i prilagodio se. Zadnji set je bilo sve otvoreno. Imao sam malo sreće kad je promašio servis, odvojio sam se na 7:5, pa povećao vodstvo na 9:5 i na kraju finiširao. Što se tiče sljedećeg meča izbornik Karković mi je rekao da je gledao meč Jančarika i Gauzya i da je Čeh igrao nenormalno dobro te da je pogađao sve živo. S njim treba igrati jako pametno, dobro ga zatvoriti. U tom meču sam favorit, ali zavisi i od njega jer očigledno je u dobroj formi.S Jančarikom sam igrao jednom i izgubio, ali to je bilo prije otprilike tri godine - kazao je Pucar.
Od Europskog prvenstva oprostio se Andrej Gaćina. U susretu 2. kola bolji od našeg stolnotenisača bio je Nijemac Dimitrij Ovtcharov s 4:2 (9, -9, 6, -8, 5, 5), inače drugi nositelj EP-a. Gaćina je kod 2:2 u setovima zatražio medicinski time out, no na kraju, na sreću, nije ništa ozbiljno.
- Dobro sam igrao do 2:2, a tad sam osjetio bol u leđima. Zatražio sam medicinski time out, ali posljedica toga je da sam izgubio ritam. Kao i da više nisam bio siguran hoće li me nešto presjeći. Na kraju su leđa bila OK, fizioterapeut je odradio odličan posao. I sad nakon svega ne osjećam nikave bolove.
Na prvu se pomislio da je nešto ozbiljnije.
- Ne, nije aduktor, s njim je sada sve u redu, ali sve je to povezano. Šteta, prvi meč na EP-u sam igrao slobodno, kao i ovaj do petog seta. Bio sam dosta brz, dobro sam se osjećao. Što je najbolje nije me jako zabolilo, ali moguće da je to već psihički zbog opetovanih problema pa me podsvjesno strah da ne bude nešto ozbiljnije. Ne znam, možda sam trebao glavom kroz stol pa što bude. Nije mi ovo bila najbolja partija s njim, svojedobno sam u Rusiji propustio tri meč lopte. Kad sam se pripremao za meč gledao sam susret u kojem sam baš u svakom setu imao set loptu, a na kraju sam izgubio 3:1. Najveći problem mi je stvarala njegova backhend serva prema forehandu, no do 2:2 sam imao osjećaj da imam riješenja za njegovu igru, komforna situacija gdje sam se osjećao ravnopravno - zaključio je Gaćina.
Mateja Jeger se također oprostila od natjecanja i to nakon što je u 2. kolu svladana od Njemice Sabine Winter s 4:1 (-8, 7, 3, 4, 8). Naša stolnotenisačica je dobro otvorila, osvojila prvi set, ali na tome je i ostalo. Klupska suigračica iz Bundeslige je do kraja diktirala tempo igre i plasirala se među 16 najboljih. 

Nijemci Qiu Dang i Nina Mittelham su europski pvraci u mješovitim parovima nakon što su u finalu s 3:0 pobijedili Slovake Lubomira Pišteja i Barboru Balažovu. Broncu su osvojili Francuzi Simon Gauzy i Prithika Pavade te Emmanuel lebesson i Yuan Jia. Mittelham je na posljednjem EP-u u Alicante 2018. osvojila ženske parove, a sad je u svoju kolekciju dodala i zlato iz miksa.