Hrvatska zaustavljena na korak do četvrtfinala Eura

Hrvatski stolnotenisači oprostili su se od ekipnog Europskog prvenstva.

U odlučujućem susretu skupine i korak do četvrtfinala naša reprezentacija je s 3:2 poražena od Češke.
Ostaje žal jer smo bili jako blizu ulasku među najboljih osam momčadi, gdje bi igrali protiv Nijemaca. I to kada nismo mogli računati na našeg najbolje rangiranog igrača, Tomislava Pucara, koji nije igrao zbog boli u ruci. I pogotvo jer smo odlično otvorili i šokirali njihovog najboljeg igrača, te dvaput vodili.
Priliku na otvaranju je dobio Filip Zeljko i odlično je iskoristio. Na startu je iznenadio češkog prvog igrača i 54. na svijetu Lubomira Jančarika s 3:1. Gaćina je protiv Tomasa Polanskog poveo 1:0, a kod 1:1 imao je prednost od 9:5. Čeh je nanizao pet poena i poveo 10:9, Gaćina izjednačio, ali to je bilo sve od našeg reprezentativca. Nakon tog seta Polanski je dobio krila, osvojio set s 11:6 te vratio Čehe u igru. No, ne zadugo, jer smo vrlo brzo opet poveli. Frane Kojić je bio bolji od Jirija Martinka s 3:1. Prva dva seta su bila neizvjesna, Frane je slavio u oba, a sve je okončao u četvrtom setu kada je totalno preuzeo konce igre u svoje ruke. Češki povratak osigurao je Jančarik, koji je nakon pet setova svladao Gaćinu. Možda najbolja prilika je bila u trećem setu, kod 1:1. Gaćina je prvo spasio set loptu, a potom vodio 11:10, no Jančarik se izvukao i poveo 2:1. Naš igrač je anulirao njegovu prednost i uzeo četvrti set, ali suparnik je puno bolje otvorio odlučujući set. Suparnik je vodio 6:3 i 7:4, Gaćina se približio do 7:6, ali na tome je i ostalo. U odlučujućem meču Polanski je od početka imao inicijativu. Zeljko je bio blizu u prvom setu, kada je od 5:10 stigao do 9:10, a najbliže je setu bio u trećoj partiji. No, nije iskoristio tri set lopte nakon čega je Polansky gurnuo Čehe u četvrtfinale.
- Ono što nismo očekivali da ćemo morati igrati bez Pucara. Na zagrijavanju je rekao da ne može zbog ruke. Ulazak Zeljka je za nas bila drugačija situacija, ne baš očekivana, ali tako je kao je. Moram prije svega pohvaliti sve dečke koje su igrali jer su dali maksimum u tom trenutku. Što se tiče borbe nije moglo bolje, kad je to tako, osim što ti je žao i tužan si zbog poraza, ne možeš si što zamjeriti pa je nekako lakše. Zeljko je bio ugodno iznenađenje, dobio je Jančarika o čijoj kvaliteti ne treba puno pričati. Uostalom, Čeh je zadnja dva puta dobio i Pucara. Česi su na otvaranju doživjeli hladan tuš. Andrej je u drugom meču imao je 1:1 i 9.5, imao je igru. No, iako Andrej nije ništa potratio, Čeh je bio dobar. To je bila šansa da ih nokautiramo, jer bi vjerojatno Frane samo stavio točku na i. Iako je i Frane imao težak meč, znali smo da neće biti lako, a Martinko nas je iznenadio kvalitetom. Ipak, Frane je kao iskusan igrač i borac našao način kako pobijediti. U susretu Andreja i Jančarika smo znali da slijedi otvoreni meč. Dogovorili smo taktiku, nešto je uspio, nešto nije zbog kvalitete suparnika. To su jedni od onih gustih mečeva koje izgubiš i pitaš se što sam mogao drukčije. Brdo takvih mečeva dobiješ pa onda ne razmišljaš tako, već to staviš pod rubriku bio sam bolji. U odlučujućem meču Zeljko je dao maksimum, ali Polansky je bio za nijansu kvalitetniji. Bila je neka prilika u prvom setu, ali ipak nije došao u pravu šansu. Čeh je pokazao da je stabilan igrač, kad je bilo najvažnije bio je pravi. Nemam nikakve zamjerke, u ovom trenutku su bili bolji - istaknuo je izbornik Neven Karković te dodao:
- Nema gorčine, jednostavno smo dali sve u tom trenutku, možda ćemo drugi put biti bolji. Ostaje žal što naš prvi reket nije bio u stanju odigrati ovaj turnir na nivou koji smo se nadali i očekivali te je morao odustati. To je bio naš hendikep. Ono što je dobro da smo vidjeli da i kad Pucar ne igra mi smo i dalje momčad koja se može nositi s jakim suparnicima.

HRVATSKA - ČEŠKA 2:3
Zeljko - Jančarik 3:1 (11, 8, -8, 3)
Gaćina - Polansky 1:3 (6, -8, -10, -6)
Kojić - J. Martinko 3:1 (9, 9, -11, 5)
Gaćina - Jančarik 2:3 (8, -7, -11, 8, -6)
Zeljko - Polansky 0:3 (-9, -3, -12)
Poredak: Češka 3-0, Hrvatska 2-1, Italija 1-2, Mađarska 0-3