Ban i Andras izbacili europske prvake i igraju za zlato

ETTU

Ivor Ban igrat će u finalu parova na Europskom prvenstvu za mlađe seniore (U-21), koje se igra u belgijskom gradu Spa.

Osamnaestogodišnji hrvatski stolnotenisač u paru s Mađarom Andrasem napravio je pravu pomutnju izbacivši prve nositelje Eura, Ruse Katsmana i Grebneva s 3:2 (6, -11, -12, 5, 9).
Ne samo što su Rusi prvi nositelji već su ta dvojica na nedavnom seniorskom Europskom prvenstvu napravili totalno iznenađenje i osvojili zlato. U momčadskom dijelu EP-a spomenuti dvojac je predvodio Rusiju do povijesnog srebra. I onda se dogodi polufinale Eura do 21 godine gdje ih iznenadi hrvatsko-mađarska koalicija.
Ban i Andras su odlično krenuli, prvi set su Ruse ostavili na 11:6. U drugom setu vodila se bitka za svaki poen. Ban i Andras su imali set loptu, ali na kraju su Katsman i Grebnev slavili s 13:11. Slično je bilo i u trećem setu, gdje je bilo nekoliko odličnih poena. Hrvatsko-mađarski par vodio je 8:5 i 9:7, imali su i prvu set loptu kod 10:9. Potom su Rusi vodili 11:10, pa Ban i Andras 12:11, da bi na kraju suparnici slavili s 14:12. Slijedio je povratak hrvatsko-mađarskog para, u četvrtom setu su totalno dominirali i suparnike ostavili na pet poena. U odlučujućem set Rusi su bolje otvorili, ali potom su Ban i Andras vodili sve do 7:7. Rusi su poveli 8:7, ali ispostavilo se da im je to bilo i zadnje vodstvo. Ban i Andras su kod 9:9 nanizali dva poena i sa smiješkom na licu potvrdili nedjeljno finale (15.40) gdje ih čekaju Belgijci Rassenfosse i Kosolosky.
U pojedinačnoj konkurenciji Ban je zaustavljen u četvrtfinalu. Među 16 je ‘pomeo’ Nijemca Meissnera s 4:0 (7, 9, 5, 9), da bi ga za medalju svladao tri godine stariji Francuz Bertrand s 4:1 (-9, 9, 4, 7, 15). Ban je odlično krenuo, poveo 1:0 u setovima, i u drugom setu imao prednost od 6:2 i 9:8. No, Francuz je uspio okrenuti i slaviti s 11:9. Sljedeća dva seta Bertrand je bio bolji te vrlo brzo poveo 3:1. U petom setu Ban je cijelo vrijeme vodio, imao i prvu set loptu, kao i još dvije kod 11:10 i 14:13. No, ljevoruki Francuz je sve spasio te iskoristio svoju četvrtu set loptu za prolaz u polufinale. Možda bi drukčije ispalo da je Ban imao više vremena za odmor, jer je me za medalju morao igrati 20 minuta nakon polufinala parova. Iako, prema njegovim riječima, to nije bio razlog, već je Francuz bio bolji, dok on nije iskoristio svoje šanse.
Ovo je godina u kojoj gledamo eksploziju mladog hrvatskog stolnotenisača. Da, definitivno njegova najuspješnija sezona u karijeri s obzirom na broj medalja. Na juniorskom EP-u osvojio je tri bronce (pojedinačno, par i miks), na europskom Top-u 10 osvojio je drugo mjesto, a na državnom seniorskom prvenstvu dva zlata (par i miks) te broncu (pojedinačno).
Hana Arapović oprostila se od Eura. U osmini finala bolja je bila Njemica Kaufmann s 4:1 (5, 6, 9, -7, 9). U nekoliko navrata je naša 17-godišnja predstavnica imala igru i prednost, ali talentirana Njemica, inače trostruka kadetska prvakinja Europe i zlatna s ekipnog seniorskog EP-a, je ovog puta bila bolja.

Arapovic Pavlovic EPU21 2021