Libertas proslavio naslov, Cibalia i Čakovec se oprostili od Superlige

DULIST

Završena je još jedna uzbudljiva sezona muške Superlige.

Za razliku od drugog dijela sezone koji je gotovo u cijelosti odigran prema uobičajenom rasporedu, prvi dio je bio obilježen mnogim odgodama utakmica no na kraju su svi zaostali susreti odigrani na vrijeme prije nastavka prvenstva. Ova sezona ostat će upamćena po veoma zanimljivoj i neizvjesnoj borbi za sam vrh i titulu prvaka za koju su konkurirali Libertas Marinkolor, GSTK Zagreb i STK Zagreb. Njihovi međusobni derbiji većinom su, u skladu s imenom lige, bili superzanimljivi i dramatični te uvelike pridonijeli uzbudljivoj završnici. Na drugom kraju ljestvice najveća borba odvijala se za izbjegavanje predzadnjeg mjesta koje također vodi u niži rang. U posljednjem kolu jedine nepoznanice bile su tko će biti doprvak između dva Zagreba, konačni poredak od 4.-6. mjesta te da li će 7. mjesto zauzeti Vodovod ili Pula. 
Najzadovoljniji su svakako Dubrovčani, koji su drugi put zaredom i ukupno treći put postali prvaci Hrvatske. Filip Čipin, Miho Simović i Tomislav Japec te Marko Šarić i Marko Venier, koji su odigrali jedan meč, unatoč mnogim nedaćama na kraju su u utrci za naslov prvi presjekli vrpcu. Pritom su ostvarili 21 pobjedu uz tek jedan poraz u derbiju od STK Zagreba koji im je mogao poljuljati daljnji tijek sezone. No, Pituri su imali motiv više, a to je igrati i osvojiti titulu za svog dugogodišnjeg predsjednika Matulovića koji je igračima iz bolnice poslao dirljivu poruku tijekom proslave.
U posljednjem kolu u Gospinom polju svladali su Vodovod 3:2 i Cibaliju 3:0 nakon čega su imali emotivnu proslavu s navijačima unutar i izvan dvorane. Inače, titulu su matematički potvrdili kolo prije pobjedama nad GSTK Zagrebom i Pulom. Pehar i medalje uručio im je direktor HSTS-a Renato Čengić.
U nevjerojatnom raspletu drugo mjesto je na kraju pripalo STK Zagrebu. Iako su slavili u Čakovcu s 3:0 i u Varaždinu protiv višestrukog prvaka Starra s 3:1, morali su čekati ishod drugog meča GSTK Zagreba, koji je gostovao u Dugom Selu. S obzirom na to da je dan ranije svladao Požegu s 3:1, GSTK Zagreb je morao pobijediti i u zadnjem susretu kako bi završio drugi. Imali su vodstvo od 2:0 u mečevima i 2:0 u setovima u trećem meču, ali ni to nije bilo dovoljno za pobjedu. Maglić je s 3:0 bio bolji od L.Martineka, a Ban je slavio u fiksu petog seta nad Zlatkovom (9, -10, 14, -5, 11). Povratak Dugoselčana nagovijestio je M.Martinek koji je potom uspio okrenuti 0:2 protiv Zovka (-8, -9, 7, 9, 6). Izjednačenje je donio L.Martinek koji je svladao Bana nakon što je gubio 2:1 (11, -8, -9, 9, 9). Zanimljivo, Ban je pri rezultatu 2:2 i 10:9  promašio servis što je značilo da će odluka o pobjedniku pasti u petom meču. Za kraj Zlatkov je s 3:0 pobijedio Maglića i tako pomogao ne samo svojem trenutnom klubu već i budućem klubu, budući da će od nove sezone biti pojačanje u sastavu STK Zagreba. Ovim porazom GSTK Zagreb je na kraju treći.
Inače, STK Zagreb je kao novak u ligi bio pravo osvježenje u ovoj sezoni. Sastav koji su činili Neven Juzbašić, Dado Šurbek, Fran Mihaljević i Borna Petek bio je svima nezgodan protivnik, a činjenica da su momčad koja je nanijela jedini poraz prvaku dovoljno govori. Treba istaknuti i mladog reprezentativca Bornu Peteka koji je uz trenera Kolareka i iskusne igrače jako napredovao i pružao odlične partije među kojima se posebno ističe pobjeda nad iskusnim Simovićem. Nakon pobjede nad Libertasom Zagreb je bio jedan od kandidata za naslov, no iz utrke je otpao porazom u gradskom derbiju od GSTK Zagreba u 9. kolu. Nastavljena je utrka u dvoje no sve nade zagrebaša da mogu osvojiti titulu pale su u vodu ozljedom Bana na treningu. Izgubili su u Varaždinu od Starra načinivši krivi korak u borbi za naslov pa se derbi između GSTK Zagreba i Libertasa, koji je mogao odlučivati o prvaku, pretvorio u formalnost. Općenito, njihova cijela sezona obilježena je ozljedama igrača koje su u konačnici utjecale na krajnji rezultat.
Najveće iznenađenje napravilo je Dugo Selo koje je na kraju završilo na četvrtom mjestu s 13-9 i skočilo za tri mjesta u odnosu na prošlu sezonu. Kroz sezonu su ostvarii nekoliko vrijednih skalpova pobijedivši dvaput Starr i Zagreb te GSTK Zagreb, stoga i ne čudi tako visok plasman. Predvodio ih je Luka Martinek koji je na kraju prvi igrač lige po učinku (27-12). Objavio je da nakon dugo vremena napušta klub, a odlazi i njegov brat Mislav također koji prestaje s igranjem. S obzirom na već spomenuti prelazak Zlatkova u redove Zagreba bit će zanimljivo vidjeti u kojem će sastavu Dugoselčani krenuti u novu sezonu. U zaostalom susretu poraženi su u Požegi s 3:1, a osim GSTK Zagreba svladali su s 3:2 i Pulu.
Peti je Donat s istim omjerom kao i Dugo Selo, ali i lošijim međusobnim omjerom. Mogli su biti i četvrti da je GSTK Zagreb pobijedio Dugo Selo. Na kraju sezone ostvarili su sedam pobjeda zaredom što im je donijelo plasman u gornji dio ljestvice. U posljednjem kolu pobijedili su na gostovanju Starr s 3:1 i Čakovec s 3:0. Starr je imao turbulentnu sezonu u kojoj je otpao u utrci za naslov još u prvom dijelu sezone. Usred sezone ostali su bez Iranca Soorosha i Indijaca Hardikara i Shindea te su se morali okrenuti domaćim snagama. Dugo su bili četvrti no dva poraza na domaćem terenu od Donata (3:1) i Zagreba (3:1) svrstala su ih na kraju na šesto mjesto. Za sedmo mjesto su se u posljednjem kolu borili Pula i Vodovod. Osječani su poraženi od Libertasa s 3:2, ali su istim rezultatom pobijedili Splićane. Pula je upisala dva poraza od Dugog Sela (3:2) i Požege (3.0) što je značilo da imaju isti skor (9-13) kao i Vodovod, koji ipak završava ispred Pule zbog boljeg međusobnog omjera. Zanimljivo, u čak šest od osam susreta morali su čestitati protivnicima nakon pet mečeva.
Slijedi Split sa 8:14 koji je u odnosu na prošlu sezonu nazadovao za pet mjesta. Isti učinak ima i desetoplasirana Požega koja je uspjela izbjeći zonu ispadanja. U 9. kolu su u izravnom dvoboju u Vinkovcima svladali predzadnju Cibaliju s 3:1 (prvi susret 3:2 za Cibaliju) i time si osigurali ostanak u ligi. U nastavku sezone ostvarili su pet pobjeda i igrat će u Superligi četvrti put zaredom.
Vinkovčani se nakon dvije sezone vraćaju u niži rang. U nastavku Superlige ostvarili su tek jednu pobjedu protiv posljednjeplasiranog Čakovca, ukupno četiri, te se teško moglo očekivati da će očuvati svoj superligaški status. MSTC Čakovec je sezonu završio sa skorom 0:22 i već ranije je bilo jasno da je sigurni putnik u niži rang natjecanja.