Gaćina: Sretan sam što je ovako jak turnir došao u Zagreb

Zagreb će od 13. do 19. lipnja ponovno ugostiti ponajbolje svjetske stolnotenisače i stolnotenisačice.

Na međunarodnom stolnoteniskom turniru WTT Contender Zagreb u Domu sportova nastupit će oko 200 igrača i igračica iz 40 zemalja Europe i svijeta. Nagradni fond je 75 tisuća američkih dolara. Povodom održavanja nikad jačeg turnira u 11 godina HSTS je organizirao konferenciju za medije.
-Izuzetno je jak turnir. Imamo 5., 6. i 7. sa svjetske rang liste u obje konkurencije. Kod muških Šveđanin Moregard, Japanac Harimoto i Slovenac Jorgić i naš Andrej Gaćina su u glavnom ždrijebu, a kod djevojaka Japanke Mima Ito i Hina Hayata te Hongkonžanka Doo Hoi Kem su top 3, ali imamo još uvijek puno igrača na listi koji čekaju. Prva tri dana će se igrati kvalifikacije, a onda glavni ždrijeb - kazao je u uvodu direktor turnira i HSTS-a Renato Čengić. 
Milan Pavelić, izaslanik gradonačelnika i pomoćnik pročelnice Gradskog ureda za obrazovanje, sport i mlade, pozdravio je trud i nastojanje ljudi iz HSTS-a da u ova turbulentna vremena budu domaćini takvog organizacijski i financijski zahtjevnog turnira.
-Grad Zagreb ponovo ima domaćinstvo najjačeg stolnoteniskog turnira u Hrvatskoj, ali i šire. Spremno dočekujemo sportaše i sportašice u gradu Zagrebu. Očekujemo od naših igrača i igračica da pokažu ono najbolje od sebe i da u što većem broju dođete, posjetite i pogledate vrhunski stolni tenis u gradu Zagrebu. Čestitam organizatorima na kontinuitetu u ovo izazovno vrijeme za sve nas, da ste zadržali kontinuitet iza pandemije i što ste uspjeli sve skupa i financijski riješiti. Siguran sam da ćete dobro ugostiti sve te naše goste u Zagrebu i da će svi otići iz našeg grada s najboljim emocijama. Puno uspjeha želim našim sportašima. Dođite u što većem broju i gledajte stolnoteniski spektakl.
Na to se nadovezao predsjednik HSTS-a Zlatko Pospiš, koji je također pozvao gledatelje da dođu u Dom sportova.
-Puno ljudi pita za cijenu ulaznice. Ulaz je besplatan za gledatelje. S druge strane turnir smo dobili jer imamo dobar lobi u svijetu. Morate znati da je turnir ograničen. Stolni tenis ide putem tenisa, znači mogu praktički igrati samo 100 igrača i 100 igračica bez obzira na to što se prijavilo njih 350, ali nažalost ne možemo uzeti sve. Više bi zaradili, međutim turnir je ovakav. U stolnom tenisu za razliku od nekih drugih sportova, a što je dobro za hrvatske porezne obveznike, igrači si sve sami plaćaju od hotela, smještaja itd. Tu je odlična zarada gradu tako da mi nemamo nekih troškova na igračima osim što su naš najveći trošak gradska dvorana i suci. Turnir je u svakom slučaju profitabilan. 
Neven Karković, izbornik muške seniorske reprezentacije, dotaknuo se konkurencije u muškom dijelu turnira, ali i općenito te iznio svoja očekivanja.
-Konkurencija je izuzetno jaka. Moje osobno skromno mišljenje je da je u pojedinačnim sportovima najjača konkurencija u stolnom tenisu. Mislim da nijedan sport nema takvu dominaciju azijskih igrača kakvu imamo mi i tim više nam to otežava da na turnirima dođemo do nekih viših mjesta. Međutim, evo pokazali smo kroz sve ove godine pa tako i na zadnjem turniru. Konkretno, Andrej je odigrao fantastičan turnir u Dohi i praktično pobijedio niz igrača iz svjetskog vrha, Kineza, Korejca itd. Međutim, ima ih puno. Koliko god da ih pobijedite dolaze novi i drugi i tu kraja nema. Ja nemam nikakva očekivanja. Samo se nadam da će dečki odigrat svoj najbolji stolni tenis i da će možda uspjeti postići nekakav bolji rezultat. No, tu će se nešto pitati i sve ostale. Te razlike su vrlo male tako da od prvog kola nitko nije siguran i samim time to daje na zanimljivosti i napetosti samog turnira.
Osim Tomislava Pucara nastupit će sve najbolje što HSTS ima. Zasad je poznato da će nastupiti Andrej Gaćina, Fiip Zeljko, Frane Tomislav Kojić i Ivor Ban u muškoj te Mateja Jeger, Ivana Malobabić, Hana Arapović i Andrea Pavlović u ženskoj konkurenciji. 
-Ženski turnir je isto vrlo jak tako da ja osobno baš nemam neka velika očekivanja i meni je to neko novo iskustvo - kazala je kratko Hana Arapović na što je direktor Renato Čengić dodao:
-Moramo je pohvaliti. Ona je naša mlada nada. Još uvijek je juniorka i među najboljim je juniorkama Europe i svijeta. Ove godine osvojila je seniorsko prvenstvo Hrvatske što pokazuje kontinuirani napredak i vjerujem da će to za nju sigurno biti škola, igrati na ovakvom turniru i vidjet ćemo koliko ona može. Nikakva očekivanja nemamo, ali ona ide svojim putem, nastupa u njemačkoj Bundesligi i pred njom je lijepa stolnoteniska budućnost. 
Naš prvi reket Andrej Gaćina pokušat će napraviti što bolji rezultat na domaćem terenu nakon osvajanja WTT Star Contendera u Dohi.
-Sretan sam da je turnir opet došao u Zagreb i što je stvarno jak turnir jer onda možemo pokazati svoju pravu snagu. Što se tiče muške reprezentacije trenutno smo svi zdravi i još uvijek se spremamo za turnir. Nadamo se da ćemo biti u stanju pokazati svoj najbolji stolni tenis i da će nas to dogurati što dalje u turniru.
Za kraj je usporedio konkurenciju na WTT Contenderu u Zagrebu s onom u Dohi gdje je otišao do kraja i ostvario rezultat karijere.
-Tamo sam osvojio Star Contender koji je nominalno još jači od ovoga, ali mislim da po igračima ovaj turnir neće biti ništa slabiji. Po novom sistemu prema kojem se dopušta igračima da igraju može se dodijeliti više tih 'wildcardova' (pozivnica) jer trenutno nema još dovoljno turnira da bi se to sve uspjelo uklopiti, da igraju slabiji igrači na slabijim, a jači na jačim turnirima pa se svi sjate na jedan turnir. Zbog toga će ovaj turnir biti super jak, bit' će sigurno spektakularan stolni tenis i definitivno tko god dođe pogledati neće se razočarati -zaključio je Gaćina.